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SUBCULTURE

Believe in Magic…
30 Years of
Heavenly Recordings

NOVEMBER 2020
Photos by Paul Kelly

Das neue Buch "Believe in Magic" von Heavenly Recordings, blickt mit Stolz auf drei Jahrzehnte in der Branche und bietet eine vollständig illustrierte, offene Darstellung auf eines der am meisten bewunderten britischen Indie-Plattenlabels.

Heavenly Recordings wurde von Jeff Barrett mitten in der Acid-House-Revolution Großbritanniens gegründet und die ersten Veröffentlichungen von Heavenly Recordings waren ein Zeichen der Zeit. Mit Flowered Up, Saint Etienne und dem verstorbenen großen Andrew Weatherall in ihrem Programm begannen die 90er Jahre bei Heavenly mit einem Up-Tempo-Optimismus und gaben den Ton für das kommende Jahrzehnt an.

Das von Robin Turner von Heavenly geschriebene und zusammengestellte Buch wurde von dem Fotografen, Grafikdesigner und langjährigen Freund des Labels, Paul Kelly, liebevoll gestaltet. Aufgeteilt in 30 Vignetten zeichnet das Buch die wegweisenden Aufzeichnungen, Momente und Charaktere der ersten drei Jahrzehnte des Labels nach. Anekdoten und Interviews sind durchsetzt mit seltenen Backstage-Fotos, Albumcover-Artwork und Papierkritzeleien aus dem Londoner Büro des Labels.

'Believe in Magic' beginnt mit einem Intro des Musikjournalisten Jon Savage, der im Sommer 1990 erstmals in Heavenly vorgestellt wurde. „Bob [Stanley] wies mich auf jemanden namens Jeff Barrett hin, der in der Nähe des riesigen Postgebäudes in Mount Pleasant, ein Büro im Panther House hatte. Also ging ich nach Capersville, um von einem Mann mit sehr langen, roten Haaren begrüßt zu werden, der liebevoll ein Büro voller verrückter Kinder leitete. "Naja", dachte ich, "das ist die Zukunft und es sieht nach Spaß aus."

Das Buch zeigt, dass es dieses Gefühl des freudigen, unabhängigen Denkens ist, das dem Label seine Langlebigkeit verliehen hat. Als Großbritannien sich in der Balearenphase befand, nahm Heavenly eine Reihe von walisischen Punkbands unter Vertrag. Als andere Labels den Verkauf in den Vordergrund stellten, eröffneten Jeff und Robin das mittlerweile legendäre Heavenly Social - ein Veranstaltungsort, an dem sich die Chemical Brothers einen Namen machten.

Heavenly's "Believe in Magic", das inzwischen 200 Veröffentlichungen umfasst, berichtet über ihre erste Veröffentlichung mit Andrew Weatherall und ihre jüngste mit den aufstrebenden Working Men's Club's aus Manchester, sowie über all die Höhen und Tiefen, Kneipentouren, fragwürdigen Haarschnitte und wilden Partys dazwischen.

Robin Turner im Büro in der Frith Street, aufgenommen von Paul Kelly im Jahr 1996

"Wenn es ein fortlaufendes Thema gibt, das sich durch all dies zieht", erklärt Jeff in dem Buch, "kommt es darauf an, dass man sich mit Menschen über Musik unterhält." Es mag den Anschein haben, als ob alles damit beginnt, dass jemand auf der einen Seite des Tresens dir etwas verkauft oder jemand aufgeregt in einer Zeitschrift schreibt und dir von einer Band erzählt, die du hören musst, aber ich glaube nicht, dass ich die Dinge jemals wirklich als einseitige Transaktionen gesehen habe. Es ist mehr ein fortwährender Dialog. Einer, der nie wirklich aufhört und dabei hilft, diesen wachsenden Soundtrack zu unserem Leben aufzubauen. Etwas, das von einer Person zur anderen weitergegeben wird. Das ist wirklich der allgegenwärtige rote Faden. Deshalb glauben wir immer noch an Magie".

Mit Beiträgen von Manic Street Preachers, Beth Orton, Don Letts, Confidence Man und King Gizzard sowie The Lizard Wizard malt das Buch unter anderem schnell ein Bild einer geliebten Institution. Eine dysfunktionale Familie; ein Club, in den wir alle eingeladen sind. Auf die nächsten 30 Jahre des Glaubens an Magie…

Believe in Magic… 30 Years of Heavenly Recordings ist jetzt über White Rabbit erhältlich.